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Publications

Drawing on material from my three research projects, I have published two academic monographs on Colombia, both available in English and Spanish, as well as articles in peer-reviewed journals, book chapters, and book reviews. Topics include anthropology of the state and of politics, conflict and peacebuilding, transitional justice, state-society relations, political polarisation, disinformation, the global crisis of liberalism, storytelling and creative ethnography, and Colombian history, ethnography and politics.

Books

Journal Articles/Book Chapters

Burnyeat, G. 2024. FORTHCOMING. ‘Reverberations: Political Identity Boundaries after the Colombian Peace Referendum’. Journal of Language and Politics.

Burnyeat, G. 2024. ‘Peace, Polarization and the Anthropology of Politics in Colombia and Beyond’. Festschrift for Jonathan Spencer, Political and Legal Anthropology Review Onlinehttps://polarjournal.org/2024/03/06/peace-polarization-and-the-anthropology-of-politics-in-colombia-and-beyond/

Burnyeat, G. 2023. ‘The Face of the Government: Presence and Responsibility in the Colombian Peace Process with the FARC-EP’. Journal of the Royal Anthropological Institute 30, 301-319. https://rai.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1467-9655.14055 

Burnyeat, G. 2023. ‘Las relaciones Estado-sociedad para la paz y el trabajo en red con aliados de la Comisión de la Verdad’. In Educación política: Debates de una historia por construir. Ed. Marcela Pardo and Stefan Peters. Bogotá: CINEP, pp73-82

Burnyeat, G. and M. Sheild Johansson. 2022. ‘An Anthropology of the Social Contract: The Political Power of an Idea.’ Critique of Anthropology 42(3), 221–237. https://doi.org/10.1177/0308275X221120168

Burnyeat, G. 2022. ‘‘We Were not Emotional Enough’: Cultural Liberalism and Social Contract Imaginaries in the Colombian Peace Process.’ Critique of Anthropology 42(3), 286-303. https://doi.org/10.1177/0308275X221120166

Burnyeat, G. 2020. ‘The Envoy: A Government “Peace Pedagogy” Session in Colombia’s Transition’. In Terrain (73). https://doi.org/10.4000/terrain.20438

Burnyeat, G. 2019. ‘Peace Pedagogy and Interpretative Frameworks of Distrust: State-Society Relations in the Colombian Peace Process’. In Bulletin of Latin American Research 39(1), 37-52 https://doi.org/10.1111/blar.12885

Burnyeat, G. 2017. ‘‘Rupture’ and the State: the ‘Radical Narrative’ of the Peace Community of San José de Apartadó, Colombia’. In Antípoda: Revista de Antropología y Arqueología 29: 17-40. https://doi.org/10.7440/antipoda29.2017.01

Burnyeat, G. 2013. ‘On a Peak in Darién: Community Peace Initiatives in Urabá, Colombia’. In Journal of Human Rights Practice 5(3), 435-445. https://doi.org/10.1093/jhuman/hut016 

Burnyeat, G. 2010. ‘Una barrera a la paz: polarización en el debate colombiano de víctimas’. In Revista Javeriana, No. 768(146), 30-43. 

Book Reviews

Burnyeat, G. (2020). ‘Gill, Lesley. A Century of Violence in a Red City: Popular Struggle, Counterinsurgency, and Human Rights in Colombia.’. In A Contracorriente, 17(2): 294-304. https://acontracorriente.chass.ncsu.edu/index.php/acontracorriente/article/view/2007/3376

Burnyeat, G. (2019). ‘Forero Ángel, Ana María. El coronel no tiene quien le escuche: una aproximación antropológica a las narrativas militares.’ In Revista de Estudios Socialeshttps://journals.openedition.org/revestudsoc/51979

Este libro narra la historia de la Comunidad de Paz de San José de Apartadó, una emblemática organización campesina de víctimas, que se declaró ‘neutral’ frente al conflicto armado interno colombiano en la región de Urabá, en el noroccidente de Colombia. Revela dos narrativas centrales de la identidad colectiva de la Comunidad, llamadas ‘radical’ y ‘orgánica’ por Burnyeat. Estas narrativas son los marcos interpretativos históricamente constituidos mediante los cuales los miembros de la Comunidad perciben respectivamente al Estado colombiano y la relación que tienen con sus entornos natural y social. En conjunto, estas dos narrativas configuran una identidad colectiva por medio de la cual los miembros se conciben como una ‘comunidad alternativa’, lo que constituye una concepción singular de construcción de paz desde la base. Este estudio, centrado en el proyecto socioeconómico de cultivo de cacao orgánico impulsado por la Comunidad, ofrece una manera innovadora de abordar organizaciones de víctimas y movimientos sociales a través de perspectivas políticas y antropológicas críticas y posmodernas. Es una lectura fundamental para etnógrafos e historiadores latinoamericanos y para todos aquellos interesados en la resolución de conflictos y la justicia transicional.

Editorial del Rosario, 2022

Chocolate, política y construcción de paz: Una etnografía de la Comunidad de Paz de San José de Apartadó, Colombia

Winner of 2023 Public Anthropologist Award

Colombia’s 2016 peace agreement with the FARC guerrillas sought to end fifty years of war and won President Juan Manuel Santos the Nobel Peace Prize. Yet Colombian society rejected it in a polarizing referendum, amid an emotive disinformation campaign. Gwen Burnyeat joined the Office of the High Commissioner for Peace, the government institution responsible for peace negotiations, to observe and participate in an innovative “peace pedagogy” strategy to explain the agreement to Colombian society. Burnyeat’s multi-scale ethnography reveals the challenges government officials experienced communicating with skeptical audiences and translating the peace process for public opinion. She argues that the fatal flaw in the peace process lay in government-society relations, enmeshed in culturally liberal logics and shaped by the politics of international donors. The Face of Peace offers the Colombian case as a mirror to the global crisis of liberalism, shattering the fantasy of rationality that haunts liberal responses to “post-truth” politics.

Read reviews in Anthropology Book Forum and Journal of the Anthropological Society of Oxford

University of Chicago Press, 2022, 

Spanish translation forthcoming, Editorial del Rosario, 2024

The Face of Peace:

Government Pedagogy amid Disinformation

in Colombia 

El acuerdo de paz colombiano con la guerrilla de las FARC buscó poner fin a cincuenta años de guerra y le valió al presidente Juan Manuel Santos el Premio Nobel de Paz. Sin embargo, la sociedad colombiana rechazó el acuerdo en un plebiscito polarizante, celebrado en medio de una emotiva campaña de desinformación. Gwen Burnyeat se unió a la Oficina del Alto Comisionado para la Paz, la institución gubernamental a cargo de las negociaciones de paz, para observar y participar en una estrategia innovadora de “pedagogía de paz” que tenía el propósito de explicar el acuerdo a la sociedad colombiana. Esta etnografía multiescalar revela los desafíos que los oficiales del gobierno experimentaron al comunicarse con audiencias escépticas y al intentar traducir el contenido del acuerdo a la opinión pública. Burnyeat plantea que el proceso de paz se vio perjudicado sobre todo por las relaciones gobierno-sociedad, inmersas en lógicas culturalmente liberales y moldeadas por las políticas de donantes internacionales. La cara de la paz muestra el caso colombiano como un espejo en el que aparece reflejada la crisis del liberalismo del Norte global y en el que se desvanece la ilusión de racionalidad que tanto desvela al liberalismo y condiciona sus reacciones a la ‘posverdad’.

Editorial del Rosario, 2024

La cara de la paz: Gobierno, pedagogía de paz y desinformación en Colombia

This book tells the story of the Peace Community of San José de Apartadó, an emblematic grassroots social movement of peasant farmers, who unusually declared themselves ‘neutral’ to Colombia’s internal armed conflict, in the north-west region of Urabá. It reveals two core narratives in the Community’s collective identity, which Burnyeat calls the ‘radical’ and the ‘organic’ narratives. These refer to the historically-constituted interpretative frameworks according to which they perceive respectively the Colombian state, and their relationship with their natural and social environments. Together, these two narratives form an ‘Alternative Community’ collective identity, comprising a distinctive conception of grassroots peace-building. This study, centered on the Community’s socio-economic cacao-farming project, offers an innovative way of approaching victims’ organizations and social movements through critical, post-modern politics and anthropology. It will become essential reading to Latin American ethnographers and historians, and all interested in conflict resolution and transitional justice.

Read reviews in Journal of the Royal Anthropological InstituteJournal of Latin American StudiesAntípodaMaguaré, and Revista de Estudios Sociales

Palgrave Macmillan, 2018

Chocolate, Politics and Peace-Building:

An Ethnography of the Peace Community of San José de Apartadó, Colombia

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